【GENE思書軒】眺望著時間,它給了起點;眺望著時間,它給了終點

光陰似箭、歲月如梭、時光荏苒、流年似水、彈指之間、斗轉星移、電光石火,莫名其妙又過了一年,老了不想面對的一歲。 你知道嗎?在非洲,每六十秒,就有一分鐘過去,雖然我不是數學家但這聽起來還不錯,對吧?雖然,傳說中上帝對人是公平的,每個人的一天都是二十四小時,可是為何很像在餐廳點菜,隔壁桌的看來更好吃──…

【GENE思書軒】她是天生殘疾的女性科學家,也是深入險境的現代神農氏

今天暑假我生日當天不幸被確診為COVID-19陽性並通報,症狀有發燒、畏寒、肌肉痠痛、喉嚨發炎。發燒了兩天後退燒,後來就只剩喉嚨癢的症狀維持了一個多月。在家隔離的七天中,我完全沒吃任何西藥,只服用了「臺灣清冠一號」(NRICM101)。 清冠一號係以明代《攝生眾妙方》所輯之「荊防敗毒散」為處方基礎。…

【GENE思書軒】跟你賭「現在還有恐龍活著」,輸了我請吃恐龍肉!

「恐龍XX」現在居然可以是罵人的話,不小心還會被提告。 弔詭的是,和曾在地表上稱霸兩億多年的恐龍相比,我們人屬人類的歷史也頂多兩百多萬年而已,僅僅是百分之一。 或許有阿宅會發現,我的數字似乎搞錯了,恐龍從兩億三千萬年的三疊紀現身到六千五百萬年的白堊紀大滅絕,加減之後哪來的兩億多年呢? 其實關鍵是,恐…

【GENE思書軒】樹木間會互相傳遞訊息,就像《阿凡達》裡的「靈魂之樹」

不是只有人類會交際,樹木之間也會交際。 樹木能透過地下真菌網路「樹聯網」(Wood Wide Web,WWW)交流、交換資源,不同種類的樹木也會互助,傳遞氮、磷等營養物質度過難關。樹與樹透過真菌網路在祕密交流,這些真菌長在樹根裡和土壤中,對樹木生長至關重要,它們從土壤中吸收養分、水分供給植物,植物則…

【GENE思書軒】肌肉大塊才健康?其實我們《天生不愛動》!

當初來台灣念大學時,可能馬來西亞常在羽毛球國際賽事中獲獎,很多台灣同學都以為我們大馬僑生是照三餐打羽毛球的,所以常邀我去打羽毛球,可是我的官方回答都是:球拍我只用來打過人,沒打過球⋯⋯ 因為出生時短暫缺氧而導致輕微腦性麻痺,小腦受損而動作不協調,中小學時只要遇到需要和其他人進行的球類運動,不是當上豬…

【GENE思書軒】一招逆轉全球暖化真的可以嗎?《在大滅絕來臨前》我們該怎麼辦?

見識過人類對地球的各種破壞,對未來大概很難樂觀,尤其是讀了伊麗莎白.寇伯特(Elizabeth Kolbert)2015年普立茲獎(Pulitzer Prize)非小說類獲獎作品《第六次大滅絕:不自然的歷史》(The Sixth Extinction)。 不過,很多人顯然並未坐以待斃,許多地表上最聰…

【GENE思書軒】哥倫布、麥哲倫是開拓者?他們是懂收割啦!

該死的全球嚴重特殊傳染性肺炎(COVID-19)疫情除了重創不少人的健康和生活,也讓跨國旅行滯礙難行,直到今年10月中台灣才全面開放邊境,我也剛好這時候到15世紀末開啟全球大航海時代的葡萄牙,參加大型國際學術會議。 葡萄牙在大航海時代的重要性不必再強調,西方阿宅普遍相信,當葡萄牙人繞過好望角時,世界…

【GENE思書軒】腦死女孩的身體靠維生系統繼續運作多年──她算死了兩次嗎?

「未知生,焉知死?」 生和死,在親眼目睹後,還能不困惑嗎?我們家長期罹患慢性腎臟病的貓小孩小白,八月底病情突然惡化,不僅出現尿毒症,還出現口腔潰瘍和眼睛感染,心肺功能在住院後繼續走下坡,我們不忍心牠在病情難以控制下受苦受難,於是讓牠用較舒適的方式離世,沒幾秒鐘,原本還會喘氣的小白,就再也一動不動了。…

【GENE思書軒】從細菌、人類到巨象,我們都在同一棵樹上:《纏結的演化樹》

我們地球上所有生命都源自一個共同的祖先,完全沒有任何例外。如果你發現有,請趕快告訴我,我們一起發大財! 最重要的證據之一,就是我們幾乎全都使用同一套遺傳密碼,從大象、鯨魚到細菌、酵母菌都不例外,導致我們可以用基因改造的方式,讓細菌製造人類的蛋白質。嗯,先別感到害怕,治療第一型糖尿病患者的胰島素,就是…

【GENE思書軒】找回專注力的自救手冊!《誰偷走了你的專注力?》

你知道這是什麼嗎?你相信這個很酷的東西,會在矽谷以天價出售嗎?偷偷告訴你,這個東西成本無價,而且賣出了上萬上億個。雖然我不是數學家,但這聽起來還不錯對吧? 今天,你滑手機了嗎?滑了多久呢?不要懷疑,你花在滑手機的時間和精力,早就被矽谷大老闆當作很酷的東西在賣。在矽谷阿宅的操弄下,我們的注意力和專注力…